暴涨713%,融资额达16.63亿美元的法律科技市场,正在创造怎样的奇迹?

作者 / 智合研究院 林戈

来源 / 智合

当下,法律科技在全球范围内获得了长足的发展,市场中新设、联盟、合并、收购等动作不断。但无论是律所、律师、企业、投资人,还是法律科技创业者,都愈发理性,从产品和服务本身出发,关注其是否能真正解决市场的实际问题,根据市场的需求不断明确自身的定位和方向。

那么,从全球的宏观趋势、融资金额、行业玩家、产品研发、律所业态来看,2019年,法律科技市场又在历经怎样的变化呢?

2019年1月15日,福布斯发布了一篇文章《713%增长:法律科技在2018年创下投资记录》。

文中提到,2016年,法律科技领域的融资总额仅为2.24亿美元;2017年相比2016年仅增长了4%,为2.33亿美元。而到了2018年,全球法律科技领域融资总额达到16.63亿美元,较2017年实现了713%的爆炸式增长。

根据彭博(Bloomberg)的统计,截至2019年10月初,全球法律科技投资总额为12.29亿美元,其中第一季度为4.08亿美元,第二季度为1.22亿美元,第三季度则接近7亿美元。

预计,2019年全球法律科技市场投资总额与2018年基本持平。

从2019年第三季度法律科技企业的融资情况来看,位居榜首的是加拿大企业Clio,获得了2.5亿美元的融资。获得5000万美元以上融资的企业共有6家,在这6家企业中,融资额超过1亿美元的企业有3家;从国别分布来看,美国4家、加拿大1家、英国1家。

虽然在法律科技创投领域,美国一马当先,但在同样是成熟法律市场的英国,也有着广阔的市场。而且,英国律师事务所在其中起到了较大的作用。

根据汤森路透的《法律科技初创企业报告2019:市场趋于成熟》(Legaltech Startup Report 2019:A Maturing Market),在欧洲各主要法律服务市场中,英国法律服务市场的整体规模最大,达到了330亿英镑;德国位居第二,为270亿英镑;超过100亿英镑的市场还有意大利、法国和西班牙。同时,英国法律服务市场的规模约战欧洲整体市场的23%。

从法律科技投资的角度来看,英国是欧洲地区创投最为集中的区域,占据了欧洲法律科技企业的44%。这与英国律师事务所、企业、大学之间的产学研联动密不可分。尤其是英国律师事务所,在法律科技平台孵化、替代性法律服务产品研发方面进行了巨大的投入。

2018年,英国法律科技投资规模接近6100万英镑,是2017年的两倍以上。2019年,英国法律科技投资规模将与2018年基本持平。

从法律科技市场的玩家来看,主要为法律科技企业、替代性法律服务提供商(ALSP)以及律师事务所。

首先以英国市场的法律科技企业来看。

根据《法律科技初创企业报告2019》,如果以英国和欧洲市场的法律科技企业为样本,专注于个体服务、文档审查与合同管理的企业最多。

从融资额的角度出发,文档审查和合同管理领域的企业获得的融资最多,其次是法律风险控制与管理。

其次是替代性法律服务提供商(ALSP)。

ALSP所关注的产品类型,主要集中于独立的法律流程外包、合约律师平台、法律事务托管服务等。其对于法律行业的革新主要是商业模式层面,它们善于运用技术的力量,解决律师实务中大量繁琐的流程性、支持性工作,例如索赔处理、诉讼支持、合同管理、合规流程支持等。

最后从律所的角度来看,未来,律师事务所的业态将会改变,从单纯的法律服务产品提供者,向“法律+技术”产品提供者转变,就替代性法律服务设立单独的平台的律师事务所将会增多,国际大所联合研发法律科技产品的情况也已出现。

在律师事务所雄厚的资源和资金优势之下,单独设立一支针对某一细分法律科技领域的团队,进行技术开发,亦是一种选择。例如四大“魔圈所”,均构建了实验室、科研中心,投资于未来的科技创新。

2018年10月,高伟绅、瑞生、富而德、年利达、世达、科文顿·柏灵、宝维斯、Cravath、吉布森、奥睿、伟凯、瑞格等12家全球领先律所联手打造的法律科技平台Reynen Court,旨在帮助律师事务所高效、安全地部署重型计算机应用程序,使用人工智能、区块链和其他新技术,同时提供律所及客户信息的安全存托解决方案。2019年4月,Reynen Court又迎来6家国际大所加盟,这6家律所分别是佳利、达维、德普、盛信、司力达和威嘉。

法律服务并不是律所和律师的专利。

当市场的外部环境发生变化,企业的预算缩减、替代性法律服务提供商崛起、高效率低成本的法律科技产品出现,律师事务所也有应对之道——

针对第四点。2013年,亚司特决定将伦敦办公室的支持人员转移到苏格兰格拉斯哥的一个新的低成本办公室。这一决定是亚司特与苏格兰国际发展公司(SDI)共同商议做出的。如果在5年内格拉斯哥办公室能达到300名员工,SDI就将提供240万英镑的公共资金。并且,新办公室相比伦敦有很多优势,其中之一就是降低运营成本,比伦敦低40%左右。

当时,亚司特预计,新办公室在未来12个月内将会容纳150名员工。在这150名员工中,就有一支30人的法律分析师团队。

法律分析师,也是当时新设的职位,可以认为是实习生和律师助理的混合体。他们不一定要是执业律师,但至少是法学院毕业生。他们主要做的事,最初是处理争议或融资的文件审查工作,之后再向别的领域拓展。这是一个开端,意味着这家国际领先的律所也开始把原有的一些服务“单拎出来”进行团队结构和工作形式的改造,以和一些替代性法律服务机构提供的类似服务相竞争。

2016年3月,亚司特正式宣布成立Ashurst Advance,希望整合律所的全球创新法律服务。Ashurst Advance专注于与提供法律服务有关的三个领域:资源、流程和技术。为了应对缺乏专业人才的形势,亚司特推出“路径”(Pathway)计划,入选者将会在法律运营、法律项目管理、法律技术和法律流程改进等领域获得培训。

无独有偶,2018年,高伟绅推出“点燃”(IGNITE)计划,向所有法律和非法律学生开放,培训计划的重点是法律科技。英国安理也在伦敦推出一项新的培训计划,专注于法律技术和项目管理,计划招收四名拥有STEM(科学、技术、工程和数学的跨学科复合专业)或经济学学位的候选人。

律师事务所的专业人士已经不仅局限于律师,出现了新的职业和新的培训计划。对于中国律所和律师来说,又能得到什么样的启发?

眼下的全球法律科技市场,已经从“神话”回归到现实。

无论是律师行业还是法律科技企业都意识到,法律科技的破局点,不在于跟随舆论述说技术可以取代律师的“神话”,而是这个行业可以基于市场的真实需求衍生出更多的产品、更多的生态。

法律科技产品的类别更加丰富,从面向法务的外包律师监控分析系统,到业务协作平台、离岸外包、流程与项目管理、数据分析、文档自动化、文档审查及管理、法律机器人、法律研究、电子签约、在线纠纷解决、案件预测、智能审判、智能检务等,都有相应的科技企业推出各类产品,并在律师业务和企业法务工作中的实质应用范围越来越广,效用越来越大。

未经允许不得转载:智合 » 暴涨713%,融资额达16.63亿美元的法律科技市场,正在创造怎样的奇迹?

评论 抢沙发

评论前必须登录!

 

This site is protected by wp-copyrightpro.com