大成全球律师人数超过10000名,律所规模化的尽头在哪儿?

 作者 / 智合研究院  周正 宁思甜

来源 /合


最近,大成律师事务所在其全球官方网站介绍和官方微信公众号的介绍中,都更改了律师人数至最新数据。

全球第一家律师人数超过10000名的律所诞生了。

从2015年11月,大成与Dentons正式合并即达超过6500名律师开始,其律师人数仍以每年1100名左右快速增长。最近大成又正式启动与智利精英律所的合并,规模化的脚步远未停止。

2015年之前,全球最大的律所是哪一家?有多少律师?这4年又发生了什么?

最近,很多律师的朋友圈里可能都看到了一张图——大成达到法律界的一个历史性的里程碑:10000名律师。

而在官网上和官方微信公众号文末的介绍图中,律师人数也已经更新至10000。

2015年11月,大成与Dentons合并。当时,大成有4000多名律师,Dentons有近2600名,合并后的新律所将在50多个国家的120个办事处拥有超过6500多名律师和专业人士。

合并后的几年间,大成的全球律师人数以每年1100名左右的速度快速增长。

2018年10月,大成在上海召开大成全球管理层会议,当时智合采访大成全球首席执行官Elliott Portnoy所得的数据是,截至2018年9月,大成在全球拥有9000多名律师,在75个国家拥有170个办公室,是全球律师人数最多的律师事务所。

半年多的时间,大成全球律师人数增至10000名也在意料之中。

在大成与Dentons合并前,全球最大的律所是哪家?这几年又发生了什么?

我们从外媒的近几年Global 100全球律师人数榜中得到一些信息。

需要说明的是,Global 100全球律师人数榜由美国媒体发布,其基本原则是统计律所截至最近一财年的律师人数,但表中律师人数与实际情况有一定的出入。

尤其是中国律所的律师人数,由于统计时间和统计口径(该榜单统计的“律师数”并非纯持证律师数,而是经换算的“等价全职律师数”,并且可能与员工总数混淆)的问题,其数据仅供参考

表单年份表示上一财年的数据,如“2014 Global 100”为2013财年数据。英国财年通常为截至3月底,美国为截至9月底,榜单未注明中国律所的统计截止时间。

截至2013财年,全球律师人数最多的律所为贝克·麦坚时,律师人数为4245人,办公室覆盖国家数46个。当时大成与Dentons还未合并,大成的律师人数为3681人,Dentons的律师人数为2503人。

在此之前贝克·麦坚时长期占据全球律师人数第一的位置。

截至2014财年,全球律师人数最多的律所仍然为贝克·麦坚时,律师人数为4363人,大成与Dentons双双进入全球律师人数排名前10。此时中国另一家规模大所盈科的律师人数已经迎头赶上,其表中显示律师人数为4153人。其他国际大所律师人数通常维持在2500~3500名左右,并没有太大变化。

可见,如果希望打破这一格局,合并是最好的方式之一。

截至2015财年,大成与Dentons已经完成合并,合并后的律师人数是6568人,办事处覆盖国家数54个,已经成为全球律师人数第一的律所。盈科紧随其后,6045人,从这一时间开始,全球规模超级规模大所的比拼已经集中在这两家律所之间。

(上表原出处中数据为贝克·麦坚时6045人,盈科4929人,数据可能有误,经与同一出处历年数据比对,改为盈科6045人,贝克·麦坚时4929人。同时,根据盈科官方数据,截至2016年12月底,大陆律师人数4650名,员工总数6466名,数据仅供参考)

截至2016财年,全球律师人数前三名的律所格局已经基本成型。并且,位居前二名的律所,律师人数仍在不断上涨。除非有类似重大合并再次发生,否则人数差距只会越来越大,三名以后的律所在律师人数上已经基本无可赶超。当然,对于各家律所来说,规模战略不同,而我们看到的是一家全球律师万人的超级大所即将到来。

2018年9月,最新Global 100榜单发布。截至2017年财年,大成的律师人数已经达到了8658人。截至榜单发布时,官方说法为已经超过9000人。律师人数过万只是时间早晚的问题。

当然,全球法律行业也在静待何时会出现一家律师人数过万的律所。虽然律师人数并不能代表所有问题,但可以部分代表律所的实力。

对于大成的规模化发展策略,大成全球首席执行官Elliott Portnoy已经在全球多个场合反复重申大成的战略:“数字从来不是我们的追求,数量是质量的工具,我们更有可能找到客户所需要的律师,拥有恰当的经验,在需要的地点提供服务。”

可以看到,从2018年初到近期,大成连续完成全球多个区域的律所合并,律师人数仍在快速成长。可以预料,大成的律师人数不会停留在1万人,还将持续上升,我们或许可以将这种现象描述成某种程度上的“绝对规模化”。以绝对的规模去实现律师的全球覆盖,从而实现更好地服务于客户的目标,数量是质量的工具。

2017年6月,大成律师事务所全球合伙人会议在加拿大多伦多召开,会议上提出了大成最新的发展战略——From Largest to Leading。从大到强,是其接下来较长一段时间的发展方向。

与此同时,中国律师事务所的规模化也没有停止智合近两年看到,已经有不少律所将律师人数过1000人作为了自己规模化的新目标。律师人数过千的律所往往拥有15家以上的办公室,能够覆盖中国的一线城市和主要二线城市,形成自己的法律服务网络。

在行业竞争日益激烈的当下,规模仍然是一条可行的战略路径。但大家对于规模的态度也越来越理性。

不少律所提出的口号叫做“相对规模化”,其含义是不盲目扩张,而是根据实际需要有规划、有节奏地进行规模化发展。通过规模实现律所实力提升的同时,也不乱了脚步,因为规模而反而阻碍了律所的发展,甚至是带来危机。

绝对规模化和相对规模化是律所发展的两条不同路径,没有孰优孰劣之分。规模化也不是律所成功的绝对单一道路,不同的律所仍然需要选择适合自己的发展策略。

全球出现了律师人数过万的律所,确实是一个里程碑式的事件,但全球法律市场的风云变幻远未停息。

尤其是中国法律市场,自2018年起,全国执业律师人数增长速度已经达到5万人/年,不久就将达到60万律师,甚至不久的将来会过100万。

律师人数的持续激增将给行业带来不断的变革,中国大陆的“万人所”,也已经望而可及。

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