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一次性挖走144名律师,毕马威“血洗”法国最大律所意欲何为?

作者 / 周正

来源 / 智合


144名律师,3500万欧元,30%创收。

如果一家律所被一家会计所这样“血洗”式挖人,会作何感想?

“使用一切手段反击,无论是道德还是司法。” Fidal律所的主席德塞文说。

2019年2月8日,媒体爆出Fidal人事地震。

包括26名合伙人在内的约144名律师3天内集体辞职,95人来自Fidal最大的业务团队税务组。

Fidal是法国最大的律所,按创收计是欧洲第二大律所。

2017年,律所共有2251名员工,包括1199名律师。巴黎办公室是Fidal最大的办事处,有480名律师。

根据Fidal的说法,这样规模的团队离职,创收额损失估计为3500万欧元,约占巴黎办公室1.2亿欧元创收的30%,占律所总创收3.63亿欧元的10%。

144名律师加入了“四大”会计师事务所之一毕马威在法国新设的律所KPMG Avocats。

21世纪初起,Fidal和毕马威一直保持非独家合作关系。

2018年7月,毕马威决定终止合作。

Fidal主席德塞文说,毕马威给了两个选择:要么成为成员所,要么毕马威聘用Fidal律师。

两个选项Fidal都没同意,就出现了这次“血洗”式挖人。

毕马威的说法则是,Fidal拒绝了自己提出的确保Fidal未来继续“效力”于毕马威网络的“建设性建议”,因此一些律师决定离开,并希望加入毕马威。

Fidal还称,双方之间终止合作协议中有“非偷猎条款(nonpoaching clause)”:2020年以前,未经书面同意毕马威不得聘用Fidal的律师。

但有劳动法专家评论,从外部看上去双方似乎试图就这一点达成协议,但是失败了,毕马威可能并没有违约。

媒体称,Fidal预计将提起“不正当竞争”诉讼。但也有评论认为,毕马威完全可以回应自己的律所是“刚刚成立”,根本没什么竞争力。

法国的这场“战役”并不是毕马威在法律业务上唯一的动作。

几乎是在同一时间,2月6号,毕马威宣布将在英国推出「法律咨询服务」。

这类服务已经在澳大利亚、德国和瑞士提供,“帮助内部法律顾问和律所调整其团队,以满足现代法律市场的需求”。

内容包括对商业目标、法律科技、灵活资源、流程自动化、风险管理、文档管理监管合规等提供建议。

服务将在2019年上线,团队将由前总法律顾问、法律项目经理、业务流程工程师和应用法律技术专家组成。

企业和律所“通吃”。

毕马威全球法律服务主管Jurg Birri说,法务部门和律所正在努力应对监管变化和成本压力,但管理者们已经意识到“通过使用技术和引入量化手段”可以提高绩效,并向董事会“展示”自己的价值。

“因此,我们决定推出「法律运营和转型服务」产品。”

什么是法律运营(Legal Operations)?

简单讲,就是负责法律服务团队“非法律”部分,以整体提升团队服务能力。

在律所里,有点类似广义上的“行政部门”,负责人事、客户管理、知识管理、技术等等非直接法律服务的事务。

有的律所设立了这些部门,小一点的可能就是一个人在管,但是没有成熟的经验,往往顾此失彼。

在公司法律部门里,总要有那么一个或几个人来负责管理和发展团队、研究公司不同阶段的实际需要、内部流程管理、成本控制和管理外部律师、知识管理、技术应用等等事务。

法律运营可以让法务和律师们解脱出来,专心解决法律问题。

全球范围有不少“法律公司”像Elevate就做的是这个业务,智合已经关注过:《法律公司(Law Company),法律行业的下一个时代?》

毕马威杀进这块战场,摆明了就是要和Elevate、UniteLex这样的公司竞争。

然后“顺道”挖来了英国知名律所Travers Smith的运营总监Nicola Brooks……

“需求量很大,2019年预计还将高速增长,包括中国。”Jurg Birri说。

同一天,毕马威还宣称自己的全球法律业务增长超过30%。

2019年1月底,汤森路透最新发布的报告里说,替代性法律服务市场的规模增长远超预期,预计未来几年的年增长率将达到25%。

2017年是107亿美元的市场,3年就会达到200亿美元,相当于Am Law 100里前10家最大律所的总创收。

报告还称,“四大”的法律业务,2017年总收入12亿美元。

毕马威现在在76个国家拥有2,300多名律师,几年内的目标是3000名。

2019年1月,毕马威在香港开了一家律所SF Lawyers。

The American Lawyer称,毕马威还计划在上海也设一家律所,4-5名合伙人,25名律师,做公司商事、并购、基建、监管合规和劳动雇佣业务。

如果真的设立,毕马威也将成为“四大”里最后一家在中国大陆通过各种形式拥有自己(合作)律所的会计师事务所。

毕马威(上海)律师事务所,山雨欲来?

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