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深圳,外资所接连设立代表处,预示了什么?

作者 / 周正

来源 / 智合


215家外资所驻华代表机构,仅有1家在深圳,第2家将在2019年1月设立。

深圳,“中国硅谷”,将迎来更多的外资所?为何前两家都是知识产权所?

2018年10月24日,司法部发布第184号公告,公布了通过2017年度检验,获准在中国境内执业提供境外法律服务的215家外国律师事务所驻华代表机构。智合此前已有相关动态收录:215家外所驻华代表机构过年检,京沪占比94%

广东虽然拥有数量第三多的外资所驻华代表机构,但总数仅有8家,与北京的80家、上海的123家相去甚远。并且,其中7家都设在广州,仅有1家设在深圳。

已经有101年历史的美国布林克斯律师事务所(Brinks Gilson & Lione)是美国最大的知识产权律师事务所之一,拥有超过140名律师、专利代理人和科学顾问,在芝加哥、华盛顿、密歇根州安娜堡市、印第安纳波利斯、北卡罗来纳州、犹他州盐湖城、佛罗里达州坦帕市设有办事处。其于2016年5月向深圳市司法局提出申请在中国深圳设立办事处,也是它在美国之外的第一个办公室。

2017年12月1日,美国布林克斯律师事务所驻深圳代表处(Brinks Gilson &Lione ShenZhen Representative Office (USA))在深圳SCC中心正式开业,Brinks Gilson成为第一家在深圳设立驻华代表处的外资所

诉讼合伙人Harold V. Johnson担任深圳的管理股东,其拥有超过三十年的知识产权法实践经验,业务范围包括专利诉讼、商业秘密、反不正当竞争和反垄断诉讼、专利诉讼和知识产权咨询。[1]

Brinks主席James R. Sobieraj接受底特律商会采访时曾表示:“在深圳建立新办事处的目的很简单,就是希望能够更贴近中国客户,Brinks已经为中国的一些行业领先的公司提供了知识产权相关法律服务,帮助他们在出口美国时保护自己的专利和防范侵权风险,他们在进入美国以及向全球扩张的时候都会需要Brinks丰富的经验。”[2]

深圳是华为和腾讯的总部所在地。值得关注的是,Brinks深圳代表处的中国总代表扈非曾先后担任腾讯的公司法律顾问和华为知识产权部的高级法律顾问,其本科在同济大学攻读物理专业,后在托莱多大学法学院(University of Toledo College of Law)获得法学博士学位,拥有技术加法律双重背景。[3]

2018年11月15日,美国另一家知识产权律师事务所Fish & Richardson(斐锐律师事务所)宣布,其深圳代表处已获司法部批准,将于2019年1月正式设立。

成立于1878年的斐锐律师事务所目前在美国和欧洲拥有12家分所及400余名律师和技术专家。斐锐将可依托于深圳代表处为包括华为、蚂蚁金服及海信电器在内的中国客户提供美国及欧盟相关法律服务,包括欧美专利、商标及版权申请、咨询及诉讼业务等。[4]

其合伙人Ryan P. McCarthy将担任深圳代表处首席代表,业务范围包括专利申请、诉讼支持、知识产权尽职调查、知识产权战略、专利组合管理、协议和许可。其于1996年毕业于奥克兰大学机械工程专业,获理学士学位,此后又于德克萨斯大学奥斯汀分校获电气和计算机工程系授课类硕士学位,以及韦恩州立大学法学院法学博士学位。[5]

准备过程中,斐锐主席Peter Devlin接American Lawyer采访时表示曾联系过Brinks Gilson,后者向其告知了关于申请流程的信息。“我们很幸运,因为至少有一家律所已经在那儿。”Peter说,申请过程没有出现任何意外。

成立之后,斐锐达拉斯分所的律师彭雍博士(Eric Peng)也将常驻深圳。其执业领域包括涉及无线通信、计算机网络、半导体、光学、传感器、医疗设备、软件、区块链等技术的专利申请及诉讼。彭于2003年毕业于中国电子科技大学计算机通信专业,后又于新泽西理工学院和南卫理公会大学深造,获理学硕士、博士和法学博士学位。最重要的是,他精通中文。[6]

除在深圳设立代表处外,斐锐还与浙江省杭州市未来科技城建立了合作关系。斐锐计划以未来科技城为依托,为华东地区的创新企业提供法律服务。

近年来,不少外资所陆续撤销其在中国区及亚洲的办公室。主要原因是其代表处的主要角色是承接本国企业在中国及亚洲的业务,执业受限、外商投资缩减和中国本土律所的崛起加剧竞争导致部分代表处长期亏损。

“一带一路”倡议和中国企业“走出去”持续推进,商业环境和20年前外资大量进入中国似乎发生了“对调”。

从以上两家外资所新设代表处的思路来看,驻华代表处的业务链定位也从后端变为了前端——从本国企业在华法律服务的“承办处”变为了中国企业海外法律服务的“承揽处”,看中的是中国企业海外经营在IP领域的增量法律服务需求。

为什么是深圳?

深圳汇聚了大量科技创新企业,深圳企业的专利合作条约 (PCT) 申请数量为全国之最,占中国PCT申请总数的近50%。深圳市仅南山区就拥有约125家上市公司,总市值近4000亿美元。深圳在研发方面的支出占国内生产总值的4%以上,是全国其他地区平均水平的两倍。[7]

这些数字已经可以说明很多问题,外资知识产权强所有理由看好这块市场,设立深圳代表处就顺理成章。

第三家,乃至更多的外资所深圳代表处也就指日可待。

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