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只有律师的律所,即将被淘汰

 智合


人们之所以不愿改变,是因为害怕未知。但历史唯一不变的事实,就是一切都会改变。

——《未来简史》

1、国家智能合约区块链

区块链+智能合约,有国家已经出手了。

最近,澳大利亚最大的国家级科技研究机构联邦科学与工业研究组织旗下Data61联合IBM和Herbert Smith Freehills律师事务所已经完成“组队”,以建设基于区块链的智能合约平台——澳大利亚国家区块链(Australian National Blockchain,ANB)。

IBM表示,这只是将他们的区块链技术推向全球的第一阶段,通过这样一个平台,律师和企业都能有效使用智能合约,其还可以实现与物联网设备的关联。

2016年,澳大利亚财政部就联合Data61对比特币和区块链技术的可行性进行了研究,主要目的是推行试验项目,测试分布式记账技术是否对政府服务或其他领域有益。

HSF律所参与此次建设,将为项目提供法律专业知识。而如果最终平台在全国范围内得以广泛应用,大量的律所和公司将合同数据放在国家区块链上,一个“国家合同图书馆”或许就能出现,成为国家级的“法律基础设施”

让使用智能合约成为律所的日常,可能还要长达10年的时间,但很明显,落地有声的第一步已经迈出。

2、法律科技“风光无限”

强则输出。

早先在金融科技方面取得成功后,英国政府正准备带领一支法律科技贸易代表团“出征”奥地利和瑞士,向这两个国家推广英国法律科技供应商。

这个项目得到了英国司法部的支持,由英国国际贸易部和苏格兰国际发展局共同牵头,对所有在英国从事法律科技领域业务的公司开放,包括法律AI和专注于自动化的供应商。两国的活动预计将吸引合计超过350家律师事务所和法律顾问代表。

英国的法律科技公司可能对这两个市场都不太了解,但瑞士对初创公司和科技创业公司来说已经并不陌生。近年来,瑞士已逐渐成为区块链和智能合约企业家的聚集地。汤森路透还在苏黎世设立了一个孵化器实验室

不仅得到政府支持,法律科技公司还有来自投资机构的青睐。

全球知名的Kira System近日获得纽约风投公司(Insight Venture Partners)的5000万美元投资,为该领域人工智能公司有史以来最大的一笔融资。

2016年3月,“四大”之一的德勤就与Kira开启合作,将人工智能合同工具引入会计、税务、审计等工作流程,代替人工处理合同和文件。一些全球领先律师事务所,包括“魔圈所”安理和富而德等都是Kira的用户。

此外,知名替代性法律服务提供商中如Elevate也与Kira有着深度合作。借助Kira,Elevate能够为客户节省50万美元和5000小时的文档审核时间。 

近期,法律人工智能迎来了融资热潮:Seal Software——3000万美元,Eigen Technologies——1750万美元,LawGeex——1200万美元,Luminance——1000万美元……

资金正在涌入法律技术的最前沿,尤其是法律AI公司。新的公司和产品也层出不穷,各有所长。后起之秀Author宣称自己的机器学习速度是传统AI系统的100倍,其为之研发了多项正在申请专利的AI技术,如小数据集学习(small dataset learning)等。

而根据国际法律技术协会(ILTA)的统计,2016年,算上最基本的文档自动化工具,只有2%的受访者已经使用AI系统。现在,任何企业、律所、四大或替代性法律服务提供商都不可能再拒绝科技的力量。普遍下行的经济形势下,借助技术工具调整杠杆率以保持或提升收益,是专业服务机构必须做的事。

3、“四大”的侵袭

2018年8月初,安永收购Riverview Law的消息引发了全球法律市场大范围的关注。

一边是“四大”会计师事务所之一,目前在全球81个司法管辖区拥有2200多名律师。一边是知名的替代性法律服务提供商,与Kim Technologies的合作让其在AI技术方面实力强劲。

两相结合后的EY Riverview Law计划在未来五年内将员工人数从100人扩张到3000人,这会给全球法律市场带来什么新的变革,预示了未来法律服务竞争什么样的方向?

智合曾在《替代性法律服务提供商的崛起对律师事务所的影响及未来趋势报告》中分析,自2014年以来,由会计师事务所、平台和法律科技公司构成的新兴市场主体,在全球多国的法律市场中“东征西战”。

2013年,安永管理层曾提出过“Vision2020”计划,即到2020年成为一家“全球领先的专业服务提供机构”,其中重要的一块就是在法律服务领域的拓展。通过其跨界运营模型(Multidisciplinary Operating Model,OME Law)和与之对应的人员配置,安永能实现其在合同贸易、知识产权、监管合规、雇佣关系、数据隐私、银行金融等多个方面提供服务。

而收购Riverview Law,则代表和预示了安永乃至“四大”向法律市场进军的实际行动和更深谋划。

EY Riverview Law将沿用此前的服务模式,律师、客户经理、数据分析师和安永的其他精英专业人士将结合在一起组成项目团队,成为企业的一个外部法律部门,解决常规法律事务,而让内部法律团队更专注于公司战略层面,以此实现“替代”和“增值”。

根据汤森路透和律所管理咨询公司Adam Smith, Esq.的预测,替代性法律服务提供商的市场总量将从2015年的2亿美元增长至2025年的55亿美元,而直到目前,市场中都缺乏重量级竞争。安永的本次收购,预示着替代性法律服务市场“巨头玩家”时期已经到来。

4、律所的反击

当“四大”通过收购、联盟等多种形式对律师事务所及其业务领域不断“侵蚀”的同时,律所也在构建自己的法律、咨询、技术一体化服务。

2018年8月14日,加州律师事务所Keesal,Young&Logan(KYL)和法律科技公司Mitratech共同宣布成立“TAP工作流自动化合作伙伴关系”,旨在帮助客户改善其法律事务流程。

此次合作还促成了KYL创立Keesal Propulsion Labs(KPL),这个实验室将作为“客户团队的延伸”,旨在为帮助企业应对复杂的法律和商业挑战。Mitratech将在整个咨询服务中发挥关键作用。

这不是第一家建立咨询式(consultative-style)业务部门以帮助客户满足技术需求的律所,也不是第一家与法律科技公司合作提供联合服务的律所。但这样的合作透露出的一个趋势是,大型美国律所也正在拥抱法律科技,将其作为拓展商业模式的一个重要途径。

KYL的首席信息官(CIO)表示,“通过建立跨界协作将人、流程和合规结合起来”,实验室的目标是打破解决方案供应商、律师事务所和客户之间的隔阂,实现三方一体的紧密合作,让法律运营(legal operations)转变为驱动组织创新的卓越核心。

类似的,也有一些律所建立了自己的法律运营支持团队,比如Fenwick&West LLP的团队就包含了IT应用开发、客户服务、知识管理、技术支持、社会责任、信息安全等小组。

律师事务所早已经不是只有律师的组织,进行商业模式延展,与投资、咨询、技术紧密结合,向综合化专业服务机构发展也已经有大量实践。

5、法律人的明天

天下皆变,概莫能外。

智合观察,中国法律市场也在过去三五年间经历了方方面面的巨大变化。粗放增长时代,律所管理几乎无人细究。而现在,管理能力是律所竞争力的核心之一,更催生了管理理论、软件工具的更新。

同时,强同质化竞争的市场中,如何构筑差异化品牌,如何借助技术降低成本,如何激发律所内部交叉销售,如何平衡人才杠杆,如何协调合伙人关系……

如何谱画书写法律行业的未来?都需要开路者们共探共商。

“未来法律人简史”——智合论坛2018将于12月再次在上海举行。

论坛议程为期一天,一个主论坛——“法律人如何预见未来”主题演讲及高峰对谈。

三个分论坛——管理、科技、法总主题演讲及圆桌对话,数十位一线律所管理者、专家学者、企业法总、科技大咖等将共聚一堂进行巅峰智慧碰撞,交流畅望未来。

主论坛“法律人如何预见未来”拟邀《法律人的明天会怎样》作者Richard Susskind和哈佛大学商学院教授 Ashish Nanda分别进行主题演讲,管理合伙人圆桌对话拟邀请来自中国红圈所、英国魔圈所、美国华尔街律所、“四大”、花旗集团、钱伯斯、汤森路透及知名法律科技公司的代表等多位国内外重量级嘉宾进行主题高峰对谈。

分论坛拟设三个主题,“群雄竞逐下的律所领导力”拟邀请花旗银行律所集团前主席 Dan Dipietro、Dentons全球CEO Elliot Portnoy及国内红圈所主任进行主题演讲,更将拟邀请来自英国魔圈所、美国华尔街律所和国内红圈所的管理者进行三方巅峰对谈。

“法律科技的已然颠覆”拟邀请Legal Zoom创始人、Ross Intelligence创始人及国内知名法律科技公司CEO进行主题演讲,更拟邀国外知名法律科技公司LegalZoom、Ross、Axiom及国内多家法律科技企业代表进行智慧尖峰碰撞。

“互联网企业法总的未来智慧”拟邀请花旗集团投资银行并购部副总裁、BAT法总及上海期货交易所法务总监进行主题分演讲,更拟邀Google、腾讯、阿里、百度、小米、滴滴等国内一线互联网企业法总进行前沿对话。

此外,论坛还拟设阿拉善SEE法商公益晚宴,为企业和法律界搭建一个共同助力公益事业的桥梁。

论坛现拟由多家国内外著名法学院、智库等协办。

2018年12月,中国上海,让我们,让所有法律人一起,脚踏实地,仰望星空,放眼未来。

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