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这家律所为什么赔偿了客户30亿?

作者 | 成章瑜

来源 | 台湾《远见》杂志(已获授权)


 本文仅代表作者个人观点,不代表智合立场

律所历史可以追溯到上世纪40年代的台湾理律法律事务所,是台湾排名第一、规模最大的法律事务所。2003年,理律的资深律师刘伟杰利用职务之便,盗卖客户(美商新帝公司,SanDisk)寄存的十二万余张联华电子股票,卖得金额高达新台币三十亿元,全部侵占,卷款出逃。理律不仅声誉大损,同时还要面对30亿的巨额赔偿,着实已在悬崖边缘。在危机面前,理律如何挽狂澜于既倒,扶大厦之将倾?

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理律,30亿元的背叛与信任

输在信任,也赢在信任。一生打过无数仗的名律师陈长文、李念祖、刘绍梁……,因为员工涉嫌盗卖客户托管股票30亿元,让理律几乎破产,30亿元的背叛,三十天的天人交战,他们如何再度用「信任」化解所有危机?

2003年11月18日,刚好是理律法律事务所资深合伙人陈长文六十岁生日,这个华人世界最知名的大律师,刚为自己打完人生中最重要的一仗。

一个月前,惊爆理律员工刘伟杰盗卖客户新帝公司(SanDisk)托管股票新台币30亿元,这个华人最大的律师事务所在完全无预警下,连错愕都来不及,就必须进行「生死」谈判。

大律师居然要为自己打仗,打的又是自己的未来,连做梦都想不到。由陈长文领导的「危机处理小组」,最后在二十四天内与新帝达成协议,赔偿8600万美元度过难关(先赔2000万美元,约新台币7亿元)。

理律危机,输在信任,也赢在信任。

30亿元的背叛,很多人认为是理律的「信任」文化,让刘伟杰有机可乘;但不可思议的是,在几乎崩溃的信任危机中,理律居然没有背弃信任,反而用长年对客户、员工累积的「信任」,化解了危机。

2003年10月9日,理律员工首次发现10月初才留职停薪的刘伟杰,涉嫌盗卖新帝的30亿元股票,一路追查到10月14日,发现事态严重,「真是兵慌马乱,我来理律十八年,从来没有受到如此大的冲击。」主攻公司法、公司治理的理律合伙人刘绍梁至今都不敢相信。

眼前的理律,第一要面对的是「信心危机」。理律人最引以为傲的就是信任文化,但是刘伟杰却滥用理律的信任,让理律人根本不知道该再相信什么。

没有信任的理律,怎么活?要怨要恨要放弃?所有念头闪过后,陈长文坚定地跟伙伴说,「我们原来是什么,就是什么。」理律不能因为刘伟杰的背弃,背弃对人的信任,对客户的信任,不管赔不赔得起,即使是30亿的天文数字。

理律是因为信任,成为全球华人最大的律师事务所;因为信任,拥有中外上万家客户,国内所有重大金融及投资法规,几乎都来自理律。「没有信任,就没有理律。」陈长文说。

10月15日,理律资深合伙人徐小波和发言人蒋大中,正式对外宣布发生重大盗卖案情,各界哗然。

当问题排山倒海而来,理律的「信任」招牌却意外发生效果。不但得到员工全力支持,客户的反应也出乎意料,不但没有一个客户跑掉,而且还有客户愿意签四年约,助理律度过难关。

惊慌中,背后还有更大的「责任危机」。在法律上,一般公司企业赔偿,只负有限责任,律师却要负无限责任。

无限责任就像掉进深渊。眼前两条路:究竟是宣告破产关门大吉,还是勇敢承担30亿元的债务?

理律的律师们陷入了天人交战。没有一个律师不知道,选择直接破产,损失绝对最小;如果要扛起责任,扛的绝对是一个天文数字。

虽然赔偿金额高达30亿元,五百个同仁站在一条船上,「因为我们知道,如果选择逃避,就像刘伟杰一样,我们的良心一辈子过不去,」李念祖说。

即使良心过得去,马上又出现更大的危机,30亿元哪里来?理律虽很赚钱,平时责任准备金提拨高达九位数,超过1亿元,但是面对巨额赔偿,加上理亏,理律几乎没有谈判筹码。

即使案发了十多日,仍有同仁不敢置信地说,「我多希望明天早晨醒来,发现这只是一场恶梦。」

10月20日,理律开始最艰巨的一场谈判。这次不是为IBM、为SONY、为欧洲高铁打仗,是要为自己上战场。「千头万绪涌上心头。」陈长文说。

2
危机处理,第一要抢时间

新帝是美国上市公司,面对如此庞大的业外损失,必须要在期限内向美国证期会报告;对理律而言,如果不抓紧时间,解决债务问题,骨牌连锁效应下,其它上万客户也可能一夕信心崩盘。

「双方都是进退维谷,这场谈判就像是华山论剑,必须要高手对招,」刘绍梁形容。时间一分一秒过,新帝基于对股东负责,一定要在最短时间追讨回最大的赔偿利益;但是理律再有钱,也不可能一下子赔出30亿元,拿不出30亿元,理律一样关门大吉。

拿不出30亿元的理律,靠什么赔?

在最后的关头,双方达成协议:在签约第一时间内理律先赔2000万美元,另外4800万美元用信用状作保证,分十六季、四年偿还。不足的1800万美元,理律愿意以十八年,每年提供100万美元用在法律服务、公益慈善和教育上,以补偿新帝的损失。

化解时间危机的居然也是信任。几乎破产的理律,剩下的唯一资产就是多年在信任文化下累积的信誉,没想到新帝居然认同「法律服务」及「公益慈善」这种无形资产,愿意代抵做为赔偿。

3
人是有价资产

之前从来没有一个企业赔偿,敢用知识劳务作价,也没有一个企业赔偿,会设计共同负起社会责任。在新帝与理律达成的协议中,却出现了第一宗的以法律服务、教育及公益慈善代替现金赔偿。

「理律不愧是理律,也亏得理律才能谈得出来这样的协商,」一位金融界高阶主管说。

「如果没有信任,谁会愿意以十八年来抵债,」这位金融高阶主管说。

理律卖的是知识劳务,新帝卖的是IC design的知识产权,两者同样都是知识工作者。「Dr. Eli Harari(新帝CEO)懂得人是最重要的价值。」刘绍梁说。

其实整个案件,不单是刘伟杰个人的犯罪行为,也可以看出社会价值的混乱。「我最难忘的是看到两个高手,对推动社会进步信念(指信任文化)的坚持,惺惺相惜,」刘绍梁说。

新帝是世界上属一属二的闪存(flashmomery)制造公司,平日在美就常办各项公益讲座,Harari是创办人兼CEO,学物理的Harari,也是《富比士》杂志选出的最有价值的CEO之一,是理律眼中可敬的客户。

陈长文不苟言笑,但了解陈长文的人,都知道他有最人性的一面。陈长文独子「文文」,先天脑性麻痹,陈长文2000年接下红十字会会长时,也曾自许自己是「地狱中的天使」。

这次十八年法律服务及社会公益作价的概念,就来自陈长文。

某种程度上来说,这是一个赔偿,一份契约,「但是能谈得像一份公益企划案,把商业价值提升到公益价值,真的是太棒的idea,」刘绍梁说。

「理律与新帝所创造出来的模式,是很重要的一种价值,在未来的社会中,信任、道德、公益都会变成一种有价的无形资产。」前证期会主委现任公司组织研究发展协会理事长吕东英说。

虽然历经刘伟杰30亿元的背叛,但是理律自始至终,从不怀疑自己的「信任」文化。在理律一系列的新闻稿中,处处可见,「我们不会失去对人的信任」;「如果是任何人都不信任,任何事都不可能做。」

1940年代就在上海滩成立的理律事务所LeeAnd Li,「我们的专业就是建筑在信任上」陈长文说。

法律服务靠的就是人,失去了对人的信任,理律根本无以为继,「如果不是相信,客户为什么要把最机密最忌讳的事情交给你,」李念祖问。

走进理律,可以看到四处都是中国风的装饰。一位熟知理律企业文化的律师分析,理律表面上看起来是美式合伙人作风的律师楼,内在长久以来却是中国式的温情文化。外界很难想象,即使刘伟杰犯案至今,给理律捅出那么大的纰漏,但是在陈长文口中,刘伟杰只是一个做错事的「孩子」。

理律三大掌门,不论是主管诉讼业务,行事严谨犀利的陈长文;或是擅长金融、资本市场,温和慷慨、被称为「徐伯伯」的徐小波;或者是负责智能财产权相关业务的理律创办人李潮年之子李光焘,而虽然三人性格各异,但是「以人为本」的管理风格,则一向是理律的招牌。

「理律在业界,道德的要求非常高,任何有利益冲突的案子,一定会转给其它事务所承办,」律师李复甸说。

理律至今不允许接案「分红」制度,就是怕太过利益导向,把专业用在非智能上的竞争。

事实上,理律一直在有系统地建置「知识管理」机制,希望除了法律专业外,也能提升管理素质,甚至期许自己与其它地区华人律师事务所分享经验。

这样的自我期许,遇上了刘伟杰事件,难怪陈长文「觉得很丢脸」。

4
内控人性的贪婪

信任虽然重要,但是内控永远是抵挡人性贪婪的第一线。太过信任,毕竟让理律险些致命。台湾内部稽核协会理事长长黄庆森说,「领导者的风格,常常就是第一大风险,理律最大的问题就是完全信任,反而制造了贪婪的机会。」

「机会、诱因、合理化,就是舞弊金三角,」政大会计系教授马秀如说。

温情文化有时是最低成本的管理方式。理律经营长达三十五年,但当变成五百人的大公司时,公司的内控也像温水煮青蛙,失去应有的警觉。「当一个案子能让一家公司元气大伤,甚至一夜之间倒闭,可见完全没有风险评估,老大常是内控的致命风险,」黄庆森说。

根据国外统计,舞弊案件经由内控能查出的机率只有11%,「有内控都不见得完全设防,所以更不可不做,」内稽协会秘书长苏淑美提出警告。

从一个月前的信任危机,到一个月后化危机为转机,虽然最后仍然靠对人的信任扳回一城,但是理律坚持的责任与信任,「都是不可承受之重,」李念祖说,「我现在终于深刻了解合伙人——partnership这个字,伙伴真的要站在同一条船上(ship)」。

因为新帝的信任,因为员工的信任,理律顺利度过破产危机,「现在我每接一个案子,责任两个字就流进我的血液里,」长年在东吴兼课教法律的李念祖,经历这场风暴,对律师的角色与责任,有刻骨铭心的体认。

为何所有人性试炼,可以输在信任,也可以赢在信任?「就是相信。若你现在再问我会不会对人失去信任,我告诉你,我从未放弃过,以后更不会放弃。」陈长文斩钉截铁地说。

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责编 | Sarah

编辑 | Angie

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原文标题 | 理律,30亿元的背叛与信任

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