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法院支持100万的计时律师费,律师们的春天要来了吗?

整理 | 吴剑霞

作者 | 徐斌

来源 | 智合法律新媒体


 本文仅代表作者个人观点,不代表智合立场

非常感谢天元律师事务所合伙人许梅律师接受智合的采访。

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昨天,一篇名为《最新判决┃京知作出5000万最高判赔额 首次以计时收费方式计算律师费》与几乎“乔丹案”平分了当天的流量。为什么这篇文章能引发转发效应?原因在于,除了北京知识产权法院支持了原告主张的4900万经济损失,更是破天荒地支持了高额的诉讼合理支出——以计时收费方式得出的100万律师费!法律人,尤其是知识产权圈的从业人士很开心,感觉这是对知识产权律师工作的高度认可呢!

但是,凡事都有个“但是”,没有“但是”就没有曲折,故事就不精彩了;不过,在“但是”之前,编者先特意采访了代理本案原告方的律师——天元律师事务所合伙人许梅律师,听一听天元律师怎么争取到这份“首例”的。

天元以外企客户居多,因而其内部施行“小时制”(详情可参见《【大所之路】天元:君子之道,行远必自迩》一文)。在这件案子上,截止2016年4月,许梅律师的团队花费了近500工作小时;100万的律师费主张也正基于此。不过,据许梅律师介绍,本案并非从一开始就将标的指向5000万——本案提起的赔偿金额是100万元,其中律师费5万元。但是,专利案件具有相当的难度和复杂性,确定侵权数量更是艰难;经过最初复杂而艰辛的组证过程,许律师团队最终确定了被告的侵权数量,并据此调整了诉讼请求。同时,“今年最高院出台了相关的司法解释,在知识产权领域可以主张惩罚性赔偿(本案的4900万不算惩罚性赔偿),在这个前提之下,主张100万的律师费就更有了依据。”

业内人惊讶的是此次不仅数额高达100万,而且还将律师计时收费明文写进判决。“我理解法院最后支持100万的律师费,也是结合这个案件的难易程度和律师在其中的作用所作出的综合考量;大的原则上并没有改变,只是以往的金额没有这次这么高。而且,北京律协对律师收费本身有一个标准,或按标的,或按小时等。”

许梅律师坦言,法院支持败诉方承担胜诉方律师费,在知识产权领域是非常普遍的现象,因为是法定的合理支出费用;但是在知识产权以外的其他法律领域,则非常少。“仲裁案件当中会有一部分支持律师费,但是其他合同纠纷类案件中,除非事先在合同当中明确约定,否则单独提出一个主张,被法院支持的可能性不大。”

这是为什么呢?

非知识产权界人士、没有享受过被法院支持败诉方承担胜诉方律师费待遇的徐斌律师是这么说的。

以下是徐斌律师回答

目前我国有不少案子都已经支持败诉方承担胜诉方的律师费了。在以下领域:仲裁、法律援助、知识产权、不正当竞争、网络侵犯名誉权、环境公益诉讼、消费公益诉讼、人身损害赔偿、合同明确约定都有相应的法律条文和判例支持败诉方承担胜诉方的律师费。除此之外的其他案件一般不容易得到支持。

过去,我国司法系统过去一直有一种息诉止争的指导思想,希望通过调解、信访等模式降低法院打官司的数量,实现社会和谐。这个我们在法条上找不到,但是确实是法院解决问题的一种思路:不让原告打官司,社会就和谐了。

我们的法院法官一方面扮演着高冷的法律人的角色,另一方面又要接地气当马大姐老娘舅,实践中这是有些矛盾难办的。这个思路具体下来,就包含了这么一个特色——不支持败诉方承担胜诉方的律师费,让原告有比较高的诉讼成本,或者用填平原则,即不让原告通过打官司受益。

这个政策的优势,就是大大的降低了我国每年上法庭打官司的数量,一年下来“才”有两千万场官司。这套思路其实也没什么错,只是影响律师赚钱。大家都不打官司,我们吃什么呢?当下,全中国一年的律师费大概有500个亿,和手游的市场规模差不多;也就是说30万律师的战斗力其实还不如广大码农。

最近几年,最高院年年发文,《最高人民法院关于进一步推进案件繁简分流优化司法资源配置的若干意见》,是这么说的:

“引导当事人诚信理性诉讼。加大对虚假诉讼、恶意诉讼等非诚信诉讼行为的打击力度,充分发挥诉讼费用、律师费用调节当事人诉讼行为的杠杆作用,促使当事人选择适当方式解决纠纷。当事人存在滥用诉讼权利、拖延承担诉讼义务等明显不当行为,造成诉讼对方或第三人直接损失的,人民法院可以根据具体情况对无过错方依法提出的赔偿合理的律师费用等正当要求予以支持。

虽然目前实践中,引用该文件支持律师费的情况不经常发生,但是我们可以看到这个大趋势,充分发挥诉讼费用、律师费用调节当事人诉讼行为的杠杆作用。从充分发挥律师费的息诉止争作用,转变为充分发挥律师费的促使当事人选择适当方式解决纠纷

如前所述,打官司让败诉方承担胜诉方律师费成功率较大的案件是:仲裁、法律援助、知识产权、不正当竞争、网络侵权、环境公益诉讼、消费公益诉讼、人身损害赔偿、合同明确约定九种情况。

不属于以上范围的案件,可以依据《最高人民法院关于进一步推进案件繁简分流优化司法资源配置的若干意见》试着要一下律师费,看看法院是否愿意支持。当然,这个尝试必须承担一定的风险,就是损失掉相应部分律师费的诉讼费。

最后补充一下,有些法制环境比较好的城市早早就制定了自己关于败诉方承担胜诉方的实践经验,比如司法环境全国数一数二的魔都上海,十多年前就有这样的规定。

上海市高级人民法院关于印发《关于民事案件审理的几点具体意见》的通知

五、侵权损害赔偿纠纷案件

14、律师费可否作为损失要求赔偿?

我们认为,所谓损失,是指因违约方或加害人的不法行为给受害人带来的财产利益的丧失。律师费在性质上应属于财产利益,原则上可以作为损失,但不能超过加害人或违约方应当预见到的范围。鉴于目前律师收费有按规定收费和协议收费两种,我们认为,受害人与律师协商确定的律师费,如果高于有关规定的,则高出部分可认为超过了加害人或违约方应当预见的范围,对超出部分应不予支持。”

下面是简单的罗列一些关于败诉方承担胜诉方律师费的法律依据,仅供参考:

《著作权法》第四十九条:侵犯著作权或者与著作权有关的权利的,侵权人应当按照权利人的实际损失给予赔偿;实际损失难以计算的,可以按照侵权人的违法所得给予赔偿。赔偿数额还应当包括权利人为制止侵权行为所支付的合理开支。

《商标法》第六十三条:侵犯商标专用权的赔偿数额,按照权利人因被侵权所受到的实际损失确定;实际损失难以确定的,可以按照侵权人因侵权所获得的利益确定;权利人的损失或者侵权人获得的利益难以确定的,参照该商标许可使用费的倍数合理确定。对恶意侵犯商标专用权,情节严重的,可以在按照上述方法确定数额的一倍以上三倍以下确定赔偿数额。赔偿数额应当包括权利人为制止侵权行为所支付的合理开支。

《最高人民法院关于审理商标民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》第十七条:商标法第五十六条第一款规定的制止侵权行为所支付的合理开支,包括权利人或者委托代理人对侵权行为进行调查、取证的合理费用。

人民法院根据当事人的诉讼请求和案件具体情况,可以将符合国家有关部门规定的律师费用计算在赔偿范围内。

《最高人民法院关于审理著作权民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》第二十六条:著作权法第四十八条第一款规定的制止侵权行为所支付的合理开支,包括权利人或者委托代理人对侵权行为进行调查、取证的合理费用

人民法院根据当事人的诉讼请求和具体案情,可以将符合国家有关部门规定的律师费用计算在赔偿范围内。

《最高人民法院关于审理专利纠纷案件适用法律问题的若干规定》第二十二条:权利人主张其为制止侵权行为所支付合理开支的,人民法院可以在专利法第六十五条确定的赔偿数额之外另行计算。

《反不正当竞争法》第20条:“经营者违反本法规定,给被侵害的经营者造成损害的,应当承担损害赔偿责任,被侵害的经营者的损失难以计算的,赔偿额为侵权人在侵权期间因侵权所获得的利润;并应当承担被侵害的经营者因调查该经营者侵害其合法权益的不正当竞争行为所支付的合理费用”。

《最高人民法院关于适用〈中华人民共和国合同法〉若干问题的解释(一)》第26条:“债权人行使撤销权所支付的律师代理费、差旅费等必要费用,由债务人负担;第三人有过错的,应当适当分担”。

《最高人民法院司法部关于民事法律援助工作若干问题的联合通知》第7条:“法律援助人员办理法律援助案件所需差旅费、文印费、交通通讯费、调查取证费等办案必要开支,受援方列入诉讼请求的,法院可根据具体情况判由非受援的败诉方承担”。

《中国国际经济贸易仲裁委员会仲裁规则》(2005年版)第46条规定:“费用承担:(一)仲裁庭有权在仲裁裁决书中裁定当事人最终应向仲裁委员会支付的仲裁费和其他费用。(二)仲裁庭有权根据案件的具体情况在裁决书中裁定败诉方应当补偿胜诉方因办理案件而支出的合理的费用。仲裁庭裁定败诉方补偿胜诉方因办理案件而支出的费用是否合理时,应具体考虑案件的裁决结果、复杂程度、胜诉方当事人及/或代理人的实际工作量以及案件的争议金额等因素”。

《最高人民法院关于审理人身损害赔偿案件适用法律若干问题的解释》第17条第3款规定:“受害人死亡的,赔偿义务人除应当根据抢救治疗情况赔偿本条第一款规定的相关费用外,还应当赔偿丧葬费、被抚养人生活费、死亡补偿费以及受害人亲属办理丧葬事宜支出的交通费、住宿费和误工损失等其他合理费用。

《最高人民法院利用网络侵害人身权益司法解释》第十八条规定:“被侵权人为制止侵权行为所支付的合理开支,可以认定为侵权责任法第二十条规定的财产损失。合理开支包括被侵权人或者委托代理人对侵权行为进行调查、取证的合理费用。人民法院根据当事人的请求和具体案情,可以将符合国家有关部门规定的律师费用计算在赔偿范围内。”

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责编 | Sarah

编辑 | Angie

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