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躲过白宫雷达的无人机?深度分析高科技公司如何在美国生存

市场的创新者往往不一定是最终的胜利者。

作者 | 梅雷;刘芳

来源 | 智合法律新媒体


 本文仅代表作者个人观点,不代表智合立场

2015年1月26日,一个美国特工酒后在白宫附近的私人公寓里玩一架无人机玩具,无人机失控后躲过了白宫的雷达,最后坠落在白宫的草坪。这条消息顿时成为了全球新闻。

据国际媒体报道,这架无人机是深圳市大疆创新科技有限公司(“大疆”)设计和制造的。大疆是全球无人机市场的老大,市场占有率大约70%,2015年营业额预计超过10亿美元,被福布斯杂志称为中国首家引导全球科技革命的公司。

大疆的80后创始人和总经理汪滔最初在香港科技大学的宿舍里组装无人机模型,2006用剩余的奖学金在深圳成立大疆。不到10年,大疆已经估值100亿美元,而汪滔也身价45亿美元。其营业额的30%来自美国,30%来自欧洲,30%来自亚洲,这样的覆盖率估计让很多中国大公司羡慕。国际媒体给了大疆很高的评价,认为大疆是中国罕见的真正的国际品牌。

大疆北美公司

2011年,大疆在美国德州成立大疆北美公司(DJI North America),美方合伙人为科林•桂恩(Collin Guinn)。2013年双方关系恶化,大疆试图购买桂恩的股份,双方没有谈成价格。2013年年底,大疆解雇了大疆北美公司的所有员工。

2014年初桂恩起诉大疆,同年8月双方庭外和解,具体金额没有公布,但是总额不到1000万美元。桂恩和其他大疆北美公司的员工之后加盟大疆的主要竞争对手3D Robotics (“3DR”)。

无人机市场

大疆的美国和全球最大的竞争对手是3DR。3DR总部在加州伯克利,高通等大公司已经投入资金近1亿美元。大疆无人机的操作系统是封闭系统,而3DR的操作系统是开源系统。3DR自称自己和大疆的关系是“安卓”和“苹果”手机平台的关系。

同时,中国也有多家无人机公司和大疆及3DR竞争全球市场。大疆总经理汪滔在一此采访中提到2007年成立的零度智控(北京)智能科技有限公司为其中一个竞争对手。

另外,大疆要警惕相关行业里的企业进入无人机市场。例如,大疆和美国运动摄像机器材公司GoPro合作谈判失败后,GoPro决定进军无人机市场,用来配套自己的运动摄像机。

接下来我们具体分析大疆及其竞争对手如何运用美国法律增加自己的市场竞争地位,希望给中国其他高新领域的公司们有些启发。

美国公司法

中国公司进军美国往往需要和经销商合作或成立自己的子公司。大疆北美公司的经历并不偶然,中国公司在进入美国市场的初期需要优秀的美国公司法律师做好前期布局。例如,中国公司需要考虑几个法律点:

一、美国的子公司以何种形式组建。大疆北美公司是以有限责任公司(LLC)的形式组建,据德州州务卿网站和诉讼书的信息,公司的股东为汪滔52%,桂恩48%,他们同时还任公司董事。两人相识于一次美国印第安纳州的无人机展览会上,不久就以这种更像合伙人制的结构创立了大疆北美公司。姑且不论大疆北美在公司组织结构上不隶属于大疆,单论在美国公司初创时期就给予美方合作者近半数的股份,这种做法其实给后来的诉讼埋下了种子。

对进军美国的高新技术公司而言,更稳妥的做法是由中国母公司组建美国分公司,公司组织形式为corporation。美国分公司设立董事会,雇佣美国当地的职业经理人管理公司,开发巿场。一段时间后根据职业经理人的业绩,经董事会批准,按惯例给予一定比例的股票或期权。这样既保证了母公司对子公司的控制,又激励了美国本土的员工。

二、母公司和子公司的关系。大疆北美公司起诉大疆的原因之一,即是大疆随意控制大疆北美公司的银行账户,从北美大疆提取利润而无任何回报。无论细节具体如何,很多中国公司的通病是认为子公司应在管理,财务,人事等各方面服从母公司的管理和要求。

中国公司首先需要认清的是美国分公司是独立的法律实体。其次,任何母公司和子公司的责权界限和帐目分配,需提前设定并制度化。再者,根据未来公司的发展,这些制度是可以随时调整的。

三、公司对自身未雨绸缪的保护。在母公司层面,这主要体现在上述的责,权,财务分明上。并且所有书面文件和历次变动严格按照公司治理程序,或经董事会或经股东批准,详细纪录在案。

在子公司层面,这体现在公司治理结构完善。公司治理结构大致包括议事规则,批准程序,财务制度,员工的雇佣解聘,激励机制,福利机制,对公司信息的保密规则,限制离职后加入竞争公司的规则等等。

此外,还可以考虑母公司和子公司在美国合规的反洗钱法准则,反海外腐败法准则以及相关的培训。

建立完整的管理体系,防止诉讼之外,是给母公司,子公司和员工创造了一个凡事可预见的稳定的商业和管理环境。这样的体系不仅能为公司在美国的发展打下基础,更重要的是向市场和监管机构发出诚信的信息,使公司从根本上融入美国的商业文化成为可能。

美国知识产权法

高科技公司一般知识产权的策略是用重要产品的知识产权来跟竞争对手的产品做区分,使自己的产品在市场上更有竞争力。东京电子Tokyo Electron Ltd.就是一个例子。对于大疆来讲,保护商业机密和研发成果(专利)是当务之急。

大疆总经理汪滔在外媒的采访中提到公司内部发现多次商业机密盗窃事件。很多国外高科技公司颁布《管理技术和市场信息的内部规定》和《管理技术和市场信息的手册》,而有些国家(如日本)也提供相关的规定和手册的样本。这些值得中国新兴的高科技公司参考。如果大疆当时有相关规定的话,桂恩诉大疆的时候也就不会在公开的诉状上列出大疆的美国客户名单。当然,大疆目前可能已经完善管理商业机密的政策。

除了公司政策上以外,某些领域的高科技公司可以考虑在零部件上加强对抄袭和盗版技术的防御和反抗措施。例如,有条件的公司可以把不同零部件的研发放在不同的研发中心,降低泄露商业机密的风险。

对专利保护而言,成功的高科技公司需要突破只是专注自已研发的视野。国际上成功的高科技公司往往通过多渠道获取知识产权,包括国际性的研发团体,和考虑对其他新科技公司的风险投资。包括谷歌在内的硅谷大公司常常对其他新科技公司的风险投资,以弥补自己研发或业务的盲点。

另外,成功的高科技公司往往跟行业组织和科研机构的合作,最大程度把握市场的走向,避免成为下一个王安电脑公司【注:王安电脑一度和IBM抗衡,但是上世纪80年代末和90年代初没有预料到PC市场导致研发和市场偏差,最后被迫申请破产】。

无人机行业的后起之秀还是有机会赶超除大疆和3DR的。除了制定和执行完善的知识产权策略外,也要抓住机会寻找战略伙伴(例如GoPro),利用战略伙伴的市场地位和销售渠道扩大自己的市场占有率。

美国其他法律

美国无人机的市场受美国其他法律的影响,特别是美国联邦航空管理局(FAA)的管制。虽然FAA的规章制度目前主要是限制无人机的用户,但是如果用户受到过多的限制,则会影响到无人机的市场。大疆作为行业的老大可以考虑联手可能使用无人机送货的大型公司用户(例如亚马逊和沃尔玛等)一起游说美国国会,争取有利的立法,保护无人机的市场。

总结

随着大批中国无人机公司进入市场,接下来可能会引发价格战。而且其他竞争对手3DR和GoPro等还在虎视眈眈。历史显示,市场的创新者往往不一定是最终的胜利者。例如,2002年成立的美国社交网站MySpace败给了2004年成立的Facebook(脸书)。 上世纪70年代索尼先出的Betamax磁带输给了VHS磁带。另外,Amazon.com(亚马逊)等一些美国行业老大都不是第一个进入市场的创新者。虽然大疆和3DR目前领先市场,最终谁主导美国无人机市场还有变数。谁会笑在最后,还要拭目以待。



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责编 | Wendy

编辑 | Angie

原文标题:《中国首家引导全球科技革命的公司大疆是否能在美国持续腾飞? 深度分析美国无人机市场和法律策略》

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