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这位专利法官,可能是美国最高院第一位华裔大法官!

作者 | Gene Quinn

翻译&校对 | 林佩;戴骏凯

来源 | 智合法律新媒体


 本文仅代表作者个人观点,不代表智合立场

如果他成为斯卡利亚的继任者,或许将会影响知识产权案件的司法进程……


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美国上诉法院联邦旋回法庭法官Raymond Chen,父辈是台湾人,毕业于纽约大学法学院。2015年10月在美国知识产权法律协会(AIPLA)年度会议上出席所摄。

斯卡利亚大法官的忽然逝去,让人措手不及,仿佛美国最高法院昨天还是九位大法官,如今就只留下八席。而就在奥巴马甚至还没来得及开始讨论继任者的任命,斯卡利亚法官过世的消息发布不过几个小时之内,参议院多数党领袖Mitch McConnell(共和党-肯塔基)就宣布,他们是不会通过奥巴马对美国最高院法官的任何提名的。参议员MarcoRubio(共和党-佛罗里达)和参议员Ted Cruz(共和党-德克萨斯)也紧接着表态,下一任总统才有权任命斯卡利亚大法官的继任者,此二人都对奥巴马的大法官任命有投票权。

过去几天,人们都在猜测,联邦上诉法院哥伦比亚特区巡回法庭(United States Court of Appeals for the District of Columbia Circuit)的法官Sri Srinivasan可能符合这一继任者的条件。但上述提到的共和党人参议员Cruz早就宣布他会把Srinivasan排除在外了。

在这种情况下,美国上诉法院联邦巡回法庭的法官Raymond Chen,看起来是个不错的人选。Chen也由奥巴马提名,在数年前以97-0的绝对赞成票通过任命。

出生于1968年,今年才47岁的他,可以早早履职直至下一代,这也是现代以来总统任命高院法官时要考虑的重要因素。Chen同样来自联邦巡回法庭(意味着怎么样都不会扯上政治斗争),主要负责处理专利上诉。Chen也会成为第一位入职最高法院亚裔美国人,这对于奥巴马来说将是一项重要的考虑因素,这从他在任以来打破“玻璃天花板”倾向的任命和提名中可见一斑。

可以说,Chen拥有与Srinavasan相提并论的优势,同时又没有会不利于任命或者使任命不可能的其他包袱。

1优势一:领域不涉及政治热点

从表面上看,Chen是一个完美的、毫无争议的人选。他优势在于最近已被奥巴马政府审查过,相信他也能得到法律界的支持。由于巡回法庭的管辖权所限,他并不会卷入涉及敏感政治问题的判决,从而妨碍他的任命。事实上,我几乎无法再找到一个联邦法官像Chen那样甚少做出热点问题的判决。当然,他在上诉法院工作了几年,也曾为美国商标和版权办公室工作,所以对于程序法和上诉案件相当熟悉。也不会有任何潜藏的司法意见或档案涉及到宗教自由、第二修正案、环保运动,或者任何可能导致任命流产的热点问题。

另一个对Chen非常有利的因素是,专利并不是一个政治问题。只要看看专利议案的会议记录,你发现会找不到盲目跟投赞成票的人。实际上,最新一部的专利法《美国发明法案》,得到了奥巴马政府、参议院议员Patrick Leahy (民主党-佛蒙特) 、众议院议员Lamar Smith (共和党-德州)的共同支持,其他支持者还包括众议院议员Bob Goodlatte (共和党-弗吉尼亚) 、Darrell Issa (共和党-加利福尼亚),参议院议员Chuck Grassley (共和党-爱荷华) 和Chuck Schumer(共和党-爱荷华)。相反,参议院DickDurbin (民主党-伊利诺伊) 、Chris Coons (民主党-特拉华)、Tom Massie(共和党-肯塔基,一个保守派共和党议员组织的成员),则加入了反对者的行列。所以,除了在专利领域,还有什么地方你能看到这样的跨党派的议事方式?专利问题是一个“安全”的议题,官员对这个问题的看法可以跨越党派鸿沟。

2优势二:最高法院对专利案件的青睐

进一步看,美国最高法院对于专利案件也显示出前所未有的兴趣,而且看上去这种兴趣短期内不会减退。最高法院今年也延续了过去十年对专利案件的青睐,再次选取了数个极为重要的专利案件准备审理。最高法庭在十几年来一直关注专利案件,如果他们对此如此感兴趣,为何不在法官里安排一个有相关经验的人呢?另一方面,隐私保护与政府监管之间的冲突将会让越来越多的科技类案件在未来的数十年中被提上最高法院的议程。既然这个世界将会被更复杂的科技所包围,那么最高法院拥有一个熟悉科技问题的电子工程师将会大有裨益。

3优势三:可以为最高法院提供“多样性”

提名Chen作为最高法院的法官将会把这个国家从尖锐的对立中拯救出来,也能在奥巴马政府任内继续保持法院的多样性:除了将会成为第一个亚裔大法官之外,Chen也将会成为第一个非“常春藤”院校毕业的大法官。作为纽约大学的法律博士和UCLA的电子工程学士,他将在给法院带来种族多样性的同时,带来很多不一样的想法和经验。

4优势四:人家真的很优秀

当然,最重要的问题是Chen本身就是一个顶尖的法官,在不受政见所牵绊的情况下,他不仅有可能被任命为大法官,甚至有可能在许多问题上承担中立调停者的重任。总之,你很难找到一个拒绝Chen的理由。

5优势五:完美地躲过党争

如果任命这位“陈法官”,意味着奥巴马可以避免法官离开上诉法院后常常带来的政治肥皂剧,并能让共和党人难以拒绝对Chen进行听证或投票拒绝。简而言之,这此任命有利于总统的政治计划,也对这个国家大有裨益。

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编 | Wendy

编辑 | Angie

分类 | 原创

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